NHL-International-Challenge 1998

Im Rahmen der «NHL-International-Challenge» tragen die Tampa Bay Lightning und die Buffalo Sabres je zwei Vorbereitungsspiele in Österreich aus. Damit ist Österreich nach 1990 zum zweiten Schauplatz der NHL. Die beiden Sieger bestreiten am 18. September 1998 in der Olympiahalle von Innsbruck den Final um das Turnier, auch das Spiel um den dritten Platz findet in Innsbruck statt.

Die beiden österreichischen Spitzenklubs Erste VEU Feldkirch und EC Klagenfurter AC, bleiben in ihren vergleichen zwar chancenlos, fordern aber den NHL-Stars alles ab, Klagenfurt geht gegen Buffalo sogar in Führung. Feldkirch als amtierender European-Hockey-League-Sieger hat den Abgang seines Erfolgstrainers Ralph Krueger und den Teamstützen Konrad Dorn, Jesper Duus und Tom Searle zu verkraften. In letztjähriger Besetzung hätten die Vorarlberger den prominenten Gegner, beim Vorläufer des Victoria-Cups*, wohl noch mehr fordern können.

Im Direktvergleich zwischen Buffalo und Tampa Bay in Innsbruck, welcher in lokalen Kabelnetzen in Florida und New York direkt übertragen wird, gewinnt das Team aus Florida mit 3:1 und kassiert dafür das Preisgeld von 50’000 Dollar. Feldkirch verliert das Spiel gegen den KAC um den dritten Platz mit 4:5.

*Der Victoria-Cup wird erst ab 2008 zwischen dem europäischen Titelträger und einem NHL-Team ausgespielt.

15. September 1998

VEU Feldkirch – Tampa Bay Lightning 1:4 (0:1, 0:2, 1:1)
Vorarlberghalle. – 5’640 Zuschauer. – SR Malcolm, McCourt/Paré (alle NHL). – Tore: 7. Janney (Mara, Nazarov) 0:1. 26. Kubina (Andersson, Janney) 0:2. 32. Ysebaert (Sykora, Kelly) 0:3. 52. Nasheim (Bergqvist/Ausschluss Tampa Bay) 1:3. 60. Zamuner (Janney, ins leere Tor) 1:4. – Strafen: Feldkirch 3-mal 2 Minuten, Tampa Bay 6-mal 2 Minuten. – Bemerkungen: Feldkirch ohne Lavoie (Comeback nach Kreuzbandoperation am Wochenende), Tampa Bay ohne Puppa, Cullimore, Dykhuis, Larocque, McBain, Tucker, Spring, Peterson, McCarthy, Cullen, Clark (alle überzählig) und Selivanov (verletzt).
VEU Feldkirch: Campese (31. Divis); Aronsson?, Gällstedt?, Lampert, Nordmark, Ryman, Strauss?; Bergqvist, Ganster?, Gauthier, Loth?, Nasheim, Puschnik?, Schmidle, Strandberg, Vnuk?, Wheeldon, Zupancic?.
Tampa Bay Lightning: Schwab (31. Ranford); Kubina, Cross, Svoboda?, Wilkie, Sykora, Ciccone?, Mara; Richer, Lecavalier, Gratton, Hogue, Janney, Zamuner, Renberg, Andersson, Kelly, Nazarov, Ysebaert.

16. September 1998

Klagenfurter AC – Buffalo Sabres 1:5 (1:2, 0:1, 0:2)
Stadthalle. – 5’000 Zuschauer. – SR Malcolm, McCourt/Paré (alle NHL). – Tore: 1. (0:51) Grosek (Barnaby) 0:1. 8. Kalt (Kwartalnow) 1:1. 18. Ward (Brown, Varada) 1:2. 23. Kruse (Shannon, Ray) 1:3. 49. Peca 1:4. 53. Ward (Plante, Peca) 1:5. – Strafen: Klagenfurt 2-mal 2 Minuten, Buffalo Sabres 3-mal 2 Minuten. – Bemerkungen: Klagenfurt ohne Öhman, Buffalo Sabres ohne Audette, Satan und Zhitnik (alle überzählig).
Klagenfurt: Puschacher (41. Suttnig); Anderson, Krainz (2); Nilsson, Kasper; Brabant, Matikainen; Shuchuk, Emma, Brandner; Kwartalnow, Stefan Nilsson, Kalt; Eichberger, Pilloni, Ressman; Kraiger (2), Schaden, König.
Buffalo Sabres: Hasek (41. Roloson); Shannon, McKee; Peca (2), Hurlbut; Smehlik, Cunneyworth; Brown, Plante, Ward; Varada (2), Holzinger, Sanderson; Ray, Scott, Kruse; Barnaby (2), Primeau, Grosek.

18. September 1998

Final

Buffalo Sabres – Tampa Bay Lightning 1:3 (0:1, 1:2, 0:0)
Olympiahalle, Innsbruck. – 7’000 Zuschauer. – Tore: 18. Cullimore (Lecavalier) 0:1. 22. Grosek (Barnaby) 1:1. 31. Cullen (Sykora, Nazarov) 1:2. 37. Peterson (McCarthy, Lecavalier /Ausschluss Shannon) 1:3. – Strafen: Buffalo Sabres 6-mal 2 Minuten, Tampa Bay Lightning 8-mal 2 Minuten.