Global Series

Wenn sich NHL-Teams mit Mannschaften aus Europa messen, ist dies für die einen eine überflüssige Show, Kommerz und Geldmacherei, für die anderen aber die Faszination des Direktvergleichs zwischen zwei unterschiedlichen Eishockey-Kulturen.

Im Kindesalter lese ich zum ersten Mal von den Super-Series, welche zwischen den 70ern und 90ern ausgespielt werden. Dabei gehen meistens zwei sowjetische Teams über Weihnachten und Neujahr auf eine NHL-Tournee. Faszinierenderweise gewinnen die «Bösen», in der damaligen Weltanschauung die Sowjets, jeweils mehr Partien als «die Guten» Nordamerikaner.

Im September 1990 gastiert dann der aktuelle Stanley-Cup-Sieger Edmonton Oilers erstmals in Westeuropa und duelliert sich mit dem Deutschen Meister Düsseldorfer EG, auch dieses Duell ist zu diesem Zeitpunkt absolut faszinierend. Die Deutschen, welche in Schweizer Reichweite liegen, schlagen sich hervorragend gegen den Stanley-Cup-Sieger und die St. Louis Blues.

Was mit den Super-Series seinen Anfang nimmt, geht über die NHL-Challenge und die NHL-Premiere zu den heute bekannten Global-Series über. Für die NHL-Teams ist es die Hauptprobe zum Meisterschaftsstart, für die Europäer, welche schon mitten in der Meisterschaft stehen, ist es das Spiel des Jahres. Unterschiedliche Voraussetzungen mit unterschiedlichen Zielen, doch der «Nordamerikaner» verliert grundsätzlich nicht gerne, schon gar nicht gegen einen Aussenseiter aus Europa.

Die jüngste NHL-Challenge und Global-Series, geplant mit den Boston Bruins und Nashville Predators in Bern, Mannheim und Prag, sind im Herbst 2020 der Pandemie zum Opfer gefallen.

VOR EINFÜHRUNG DES VICTORIA-CUPS

Vergleich zwischen dem europäischen Titelträger und einem NHL-Team. 1989 trifft Europa-Cup-Sieger ZSKA Moskau im Luschniki-Stadion auf den Stanley-Cup-Sieger Calgary Flames.

1989 ZSKA Moskau (SU)
1990 ZSKA Moskau (SU)
1998 Tampa Bay Lightning (NHL)

VICTORIA-CUP

Offizieller Vergleich zwischen dem europäischen Titelträger und einem auserwählen NHL-Team.

2008 New York Rangers (NHL)
2009 ZSC Lions (Sz)